Andre Rottet,
diseñador de parapentes de Sol Paragliders:

“Lo más importante es hacer
parapentes que vuelen seguros
y cada vez más”

POR JOSE FCO. NAVARRO.

SOL Paragliders fue fundada en el año 1991 y comenzó fabricando parapentes bajo licencia de otras marcas, como Nova. Con el paso del tiempo, sin embargo, los fundadores de la marca, Ary y Fernando Pradi, se dieron cuenta de que tenían capacidad suficiente para crear sus propias velas y competir en el mercado internacional, con la ventaja de producir en sus propias instalaciones y contando con personal calificado al que supervisan directamente en todas las fases de la producción. El paso definitivo hacia su internacionalización lo dio Sol en enero de este año, cuando la fábrica recibió la homologación de la DHV para poder producir sus parapentes homologados bajo el sello del organismo alemán. Actualmente están en plena producción de su nuevo DHV 1-2 Ellus y del nuevo biplaza de alto rendimiento Kangaroo II (DHV 2), con el que el año pasado André Fleury batió el record mundial de distancia.

El suizo André Rottet es un veterano piloto de parapente, involucrado en el diseño de velas desde 1993 y, desde hace 4 años, líder del equipo de desarrollo de la fábrica brasileña Sol Paragliders. Su trabajo, en las instalaciones ubicadas junto a una montaña de más de 800 metros de desnivel en el Estado brasileño de Jaraguá do Sul (SC), incluye la responsabilidad sobre el diseño, desarrollo y pruebas de los nuevos productos SOL. Para ello cuenta con la inestimable ayuda de un nutrido grupo de pilotos de prueba internacionales, que le dan el feedback necesario para obtener lo que la marca busca: parapentes seguros y que vuelen mucho. Pero André es además un gran entusiasta del vuelo libre, que disfruta construyendo parapentes “para todos”.

A continuación, lo que nos contó sobre diseño, parapentes y vuelo, en una entrevista realizada a principios del verano europeo.

¿Cuándo comenzaste a volar?

En el año 86 ya estaba con el paracaidismo y siempre me llamaba la atención el parapente, que se empezaba a ver por los Alpes Suizos. De ahí me compré mi primer parapente, un Ailes de K modelo Zipper, que se caracterizaba por tener una cremallera en el centro.

Háblame de tus estudios y trayectoria

Yo soy ingeniero mecánico, trabajé mucho en motores de 2 tiempos para motos y otras aplicaciones, pero en el año 89 me cansé y fue cuando comencé a volar más en serio y con más dedicación. En ese mismo año ya hice muy buenos resultado en las competiciones suizas, que comenzaban a tener distancia y era muy divertido.

Claro que mi empeño en ver como se hacían los parapentes me llevó a trabajar en algunas fábricas de la época, desarrollando ya proyectos mundiales para ellas. Trabajé en esto por 3 años, hasta el año 94 y fue en el 95 cuando hice mi primer parapente solo. Hice uno para mi y otro para mi novia...

Ya en ese año 95 participé en una Copa del Mundo de Francia y me fascinó como planeaban los parapentes… y así empecé mi nuevo proyecto, que fue cosido y terminado en la fábrica Mac. Este parapente se llamo Repp-Repp, un parapente de competición.

¿Y cómo llegas a SOL?

Ya en ese periodo es cuando conozco a Ary Pradi y se decide a emprender su nueva vida, su nueva aventura, su nuevo desafío y dejar su vida Europea para afincarse en Brasil y emprender el proyecto SOL. Eso fue lo que más me gustó, un nuevo desafío junto con aventura.

¿Que encuentras cuando llegas a Brasil, a SOL?

Estaba todo bien, pero se estaban haciendo parapentes con licencia atrasada y esto no tenía futuro, pero teníamos todo para hacer un nuevo proyecto, hacer una línea de producción y unos parapentes de alta calidad. Eso sí, no todo fue camino de rosas. Tuvimos que trabajar mucho, nuevo materiales, hilos de costura, máquinas, cintas… siempre se cambió todo para mejor.

¿Qué te parece ahora la situación del parapente a nivel internacional?

En un principio todos sabemos el boom-explosión que hubo. Se creía que el parapente iba a ser la bomba, todo el mundo quería hacer parapentes, se hicieron todo tipo de parapentes… Se pasó de aquella época de gloria a un nivel estable y creo que va a seguir así, porque nadie ni nada, va a impedir EL DESEO DEL HOMBRE DE VOLAR, esto nunca va a acabar, y esto es lo que ofrecemos nosotros, tengo certeza de esto.

También depende de la situación del país, así es en cada lugar de vuelo, cambia mucho según las zonas. Por ejemplo ahora aquí en Brasil el parapente está en alza, la economía crece y crecemos nosotros; siempre vamos a tener este nivel estable porque mucha gente se retira y otros vienen.

Ahora se están fabricando parapentes mas lógicos, con base, pero el piloto tiene que tener más información, ellos tienen mucha preocupación pero le tenemos que dar más información, por su seguridad y por el bien del parapente.

¿Como influye la acrobacia en el diseño de parapentes?

La acrobacia es sólo para algunos pocos, ellos son los que saben lo que tienen en las manos. No es lo mismo hacer un sat, wing over y otros, que esto lo puede hacer todo el mundo, que hacer un tumbling -que esto es para unos pocos...

No me preocupa mucho la acrobacia para mis diseños, lo que yo diseño son parapentes para volar en todas las categorías, si algún parapente de éstos es bueno para acrobacia sólo trabajo con el piloto y le hago a ese parapente que funcione mejor según su gusto. Lo más importante es hacer parapentes que vuelen seguros y cada vez más.

Hablemos de tus diseños...

Todos mis diseños están basados en la vela de competición DINAMIC AR. Este tipo de parapentes es un laboratorio constante, un banco de pruebas, un experimento. Siempre calculamos perfiles, finezas, giros etc., etc., y esto lo aplicamos a las clases inferiores de velas...

Cuéntanos del diseño de la Ellus, la nueva DHV 1-2

Esta ELLUS es un gran parapente, me ha costado mucho trabajo llegar a este tipo de parapente y conseguir una homologación DHV 1-2. Como he dicho anteriormente, está basada en la vela de competición Dinamic AR pero, está claro, hemos cambiado el alargamiento y perfiles para hacer una vela mas tranquila y sin descuidar las prestaciones.

Mucho trabajo el conseguir pasar esta homologación y los nuevos test de la DHV, ¡es más complicado hacer una vela DHV 1 y DHV 2 que una vela de competición!

¿Que destacarías del la ELLUS?

Destacaríamos su facilidad de control y sus prestaciones, es un parapente para hacer muchas cosas: cross, acrobacia, vuelos de soaring, en fin un parapente completo para aquella gente que quiere prestaciones y seguridad.

¿Y sobre la DINAMIC AR?

Este es un proyecto para el Mundial de Parapente de Valladares 2005. Es un parapente diferente, algo mejor de lo que hay en el mercado, siempre trabajo para hacer algo mejor, esto es cierto. Sus cualidades la hacen la mejor vela en condiciones pobres, aquí es donde se nota la Dinamic, pues sabemos que en condiciones fuertes y buenas todos los parapentes vuelan y tiene la misma velocidad.

¿Qué me puedes decir de los nuevos proyectos?

Ahora estamos pasando la homologación del nuevo biplaza KANGAROO 2, un parapente biplaza, diferente, con muchas prestaciones. Quiero satisfacer a aquel piloto profesional de vuelo biplaza, darle más prestaciones sin descuidar la seguridad.

Este parapente pasará homologación DHV 2 con trimers y es el modelo de parapente que ostenta el actual record del mundo de biplaza , conseguido en Ceará con la “caza records” de Sol el año pasado a manos del piloto Andre Fleury (*encontrarás el relato completo aquí). Estará listo para agosto del 2004.

También estoy trabajando en la nueva Synergy 2, un parapente que dejará a más de uno con la boca abierta, dará que hablar. Será también un DHV 2 y os diremos más adelante, ahora mismo sólo es mi nuevo trabajo. No os puedo decir más...

¿Quieres agregar alguna cosa más?

¡Deseo que todo el mundo venga al MUNDIAL DE VALLADARES 2005!


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