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Si tuviéramos que elegir de entre las muchas cosas sorprendentes de República Dominicana y su Desafío de cross country, creo que comenzaríamos por una en particular: el alto nivel de satisfacción de los pilotos al final del evento. Una gran parte de ellos consiguió en una semana sus mejores distancias, su primera base de nube, su vuelo más largo… y aseguran que volverán el año que viene.
Para los organizadores, Parapente en el Caribe y Ozone, se probaba por segundo año consecutivo el éxito de un formato de prueba libre pensado para pilotos reales y no súper-tops, un formato que atrae a quienes no se animan normalmente a competir.
(Mal) Acostumbrados quizás a las compes tradicionales, en las que rara vez hay un día de éxito masivo de todo el mundo en gol, fue una novedad encontrar tanta alegría en tantos y tan diferentes pilotos en un evento así. También nos sorprendió gratamente el alto número de mujeres participantes (un 11%, en comparación con el exiguo 4% de participación femenina en las competiciones españolas), la mayoría de las cuales estaba con su pareja también piloto. Mujeres, parejas, pilotos de diversos niveles, países, idiomas, y un excelente ambiente de camaradería que nos permitió conocer a mucha gente especial, en una semana intensa de aventuras y diversión, aprendizaje y buenos vuelos, y hasta un sano nivel de competitividad. Aquí, un extracto de lo que fue este Desafío del Caribe 2007.

La Competición.
Un eficiente equipo de organización formado por pilotos “locales” (en su mayoría extranjeros residentes en RD) y liderados por Julián Molina –amante del cross country, organizador de la Pre-PWC de 2004 y creador del XC– consiguió que todo funcionara con precisión europea. El idioma oficial de esta compe es el inglés, lo cual explica quizás la escasa representación latina con tan sólo un dominicano, dos portorriqueños, un argentino, un colombiano, una venezolana y unos servidores representando a Chile-Venezuela-España. En total, casi 100 pilotos entre los cuales venía un grupo del club de parapente italiano Scurbatt que había estudiado concienzudamente los mapas de la zona y preparado estrategias de vuelo con gran anticipación, además de miembros del club de vuelo de Gales "Mid-Wales", y un buen contingente de estadounidenses, franceses y belgas, entre otros.


Meredith, una cara feliz después de sus vuelos en RD

El diseño de esta competición tiene como objetivo animar a los pilotos a volar distancia dentro de sus propios márgenes de habilidad y seguridad. Lo interesante es que realmente consigue su objetivo, los pilotos en su mayoría vienen con la idea de volar y aprender todo lo que puedan así que escuchan los briefings y consejos del experto Jocky Sanderson como si de un gurú se tratase (su prestigio en el mundo anglo-parlante le precede) y se plantean sus vuelos con unos márgenes relativamente conservadores, al menos el primer día. “Este Desafío XC es realmente un gran curso de cross country y también una competición, todo el mundo aprende de los pilotos más avanzados y a la vez cada uno empuja un poco sus límites, bajo una organización que les da seguridad” explica Jocky.

La zona es también propicia para mantener el nivel de confianza de los pilotos, pues se vuela siguiendo una cuerda montañosa enfrentada a un amplio valle lleno de aterrizajes posibles. Sólo la zona inmediatamente delante del despegue plantea cierta tecnicidad al vuelo, ya que se debe coger altura frente al despegue o hacia los cerros de la derecha para no hundirse en la profunda quebrada cubierta de árboles bajo el despegue, donde hay un solo aterrizaje de emergencia del cual lleva salir unas dos horas de caminata siguiendo el río… A pesar de las advertencias y recomendaciones de Jocky, cada día había uno o más pilotos hundidos en el barranco o arborizados en las inmediaciones. Aunque hay que aclarar que no por eso se desanimaban los aventureros: la mayoría volvía a subir al despegue apenas conseguía salir de la tupida selva con una nueva y divertida historia que contar entre cervezas una vez de regreso en el hotel...


Primera Manga, lunes

La primera noche se nos hace difícil dormir debido al ruido de una intensa lluvia y los ataques de voraces mosquitos. Durante el desayuno, a las 7 de la mañana, los pilotos miran con desconfianza el cielo gris y suben a los autobuses algo desanimados. Pero esto es el Caribe y el tiempo puede cambiar rápidamente, como lo demuestra el intenso sol que por fin se abre paso entre las nubes que cubren el despegue hasta las 10:30 de la mañana. Se hace un briefing general sobre la zona y sistema de recogida, repasando también las posibilidades de vuelos y puntos que otorgan: cada uno hace el vuelo que quiera y cuenta la distancia según el tipo de recorrido: 1.5, 1.75 ó 2 puntos por km según si es distancia con 3 puntos de giro, triángulo o triángulo FAI. Luego Jocky hace un segundo briefing a los pilotos menos experimentados en los que da una verdadera clase teórica de cross-country. Por las tardes se repasarán los mejores vuelos del día en “D-briefings” para analizar la estrategia usada por el piloto, sus aciertos y errores, en lo que serán valiosas sesiones de aprendizaje para completar la experiencia de vuelo. Esto es lo que muchos pilotos han venido a buscar al Caribe XC y todos escuchan atentamente al maestro... Después de las 11:00 algunos pilotos se animan a despegar y aunque cuesta subir consiguen mantenerse sobre el risco norte frente al despegue durante un rato, pero las flojas condiciones pronto dejan aterrizados a la mayoría.



Para los que salen más tarde las cosas se dan mejor, el sol hace su trabajo y con paciencia Daniel Crespo, que ha despegado de los primeros, llega volando hasta muy cerca del hotel (carretera La Vega-Jarabacoa) en un vuelo con 3 puntos de giro. Georges Thevenet, piloto “gringo-local” también logra hacer algunos km y otros 10 pilotos marcan sobre 20 puntos en un día que no prometía mucho.

Ganador del día: Daniel Crespo (Advance Omega 7).
Ganador del día Cat. 1 (DHV1): Thierry Moreau (Advance Alpha 3).
Ganador del día Cat. 2 (DHV1-2): Sebastian Benz (Nova Mamboo).
Ganador del día Cat. 3 (DHV2): Stefano Montanelli (Ozone Addict R).
Ganador del día Cat. 4 (DHV2-3 y compe): (Daniel Crespo (Advance Omega 7).

Ver resultados Manga 1



Luis, el "panameño loco", en transición con su Addict R


El belga Pierre Therer en su Aircross Trialp cruza el valle de Bonao.

Plegando el paracaídas que sirvió a su dueño para bajar del árbol en que arborizó...

El segundo día parece mejor que el anterior aunque el techo aún está bajo y Julián Molina, el director del XC y avezado piloto “local-argentino”, asegura que las condiciones no son las habituales para la zona en esta época. Sopla viento de sur y el despegue es todo un espectáculo de inflados “accidentados”, con un italiano estrellándose con el único pequeño árbol al final de la rampa, un alemán llevándose la manga de viento entre las líneas con todo y mástil, otro con un enorme nudo hundiéndose frente al despegue, y varios abortos. No hay heridas, salvo las del orgullo: ciertamente, hay mucho que aprender en este deporte. Pese a las térmicas rotas del principio del día, luego las condiciones permiten que todos vuelen un poco más lejos y mejor. Hoy se cerraron varios triángulos, idas y vueltas y distancias. Steve Parsons en su Omega 7 es el ganador del día con un triángulo FAI de 40 km que le vale 79.7 puntos. El francés Olive Montel estrenando una Ozone Mantra M2 es segundo con 76 puntos y lidera la clasificación, con el inglés Nick Roberts en una Omega 7 segundo (72). En la categoría 1 es Walter Scott (USA, Gin Bolero) el ganador, un piloto con apenas 35 vuelos y que voló cross country por primera vez hace un año, también en República Dominicana. Hasta ahora no había volado con otros pilotos, no tantos al menos, y está absolutamente encantado.

Ganador del día: Steve Parsons (Advance Omega 7).
Ganador del día Cat.1: Walter Scott (Gin Bolero Plus).
Ganador del día Cat. 2: Sebastian Benz (Nova Mamboo).
Ganador del día Cat. 3: Giorgio Gadola (Nova Ra).
Ganador del día Cat. 4: Steve Parsons (Advance Omega 7

*Ver resultados Manga 2



El tercer día de competición comienza lento, los primeros pilotos en salir (Daniel Crespo y Georges Thevenet) pasan cerca de una hora en la zona del despegue, subiendo apenas por encima para hundirse luego en el hueco verde y volver a aparecer minutos más tarde mientras en el despegue los pilotos se entretienen haciendo apuestas sobre si lograrán salir o no. Finalmente lo consiguen, aunque un parapente Swing azul no tiene tanta suerte y laderea desesperadamente detrás de la cuerda Este buscando algo que lo eleve pero termina por hundirse hacia el campo de emergencia debajo del despegue. Cuando todos lo hacían caminando por la orilla del río, el parapente aparece a la altura del despegue y los pilotos aplauden su escapada. Con estas condiciones y algunos aterrizajes de emergencia cerca del río, se cierra la ventana hasta la 1 pm. A esa hora ya se han formado algunos cúmulos pequeños y el viento afloja notablemente. Las térmicas son pequeñas y derivadas al principio pero todo va mejorando y hacia las 2 pm ya hay un buen techo –el mejor de la semana- con ascendencias consistentes que permite a varios pilotos ir por los triángulos FAI, que son los que dan más puntos. Quienes despegan después de las 2 pm prácticamente suben sin hacer nada a la base de la nube, para un bonito paseo sin esfuerzo hasta Bonao - como mínimo. No hace falta describir las amplias sonrisas de la mayoría de los pilotos en el autobús de regreso, sobretodo de los más novatos que por primera vez han llegado a la base de una nube.
Renato Botta (It, Boomerang Sport) fue un poco más lejos que los demás y consiguió un triángulo FAI de 46 km anotando 91 puntos. Con un vuelo parecido, Stefano Montanelli en su Ozone Addict R logra uno de 43 km. Martin Church (UK, Advance Sigma 6) consigue el tercer mejor resultado con un vuelo de 47 km realizado en su primera parte totalmente viento en cara. En la categoría 1 es Anna de Jamaica quien hace la mejor distancia, un paseo hasta el cerro de las antenas en el norte y luego a aterrizar porque le dolía la espalda…

Ganador del día: Renato Botta (Gin Boomerang Sport).
Ganador del día Cat. 1: Anna Von Dueszeln (Airwave Logic).
Ganador del día Cat. 2: Alex Heron (Swing Mistral).
Ganador del día Cat. 3: Stefano Montanelli (Ozone Addict R).
Ganador del día Cat. 4: Renato Botta (Gin Boomerang Sport).

*Ver resultados Manga 3

Los italianos, los más preparados antes de llegar a Bonao cosecharon buenos resultados y aún se quedaron con ganas de repetir...


Clases de baile estilo dominicano para los pilotos, tras el día de vuelo. Más de una espalda adolorida había al día siguiente...

Tras una noche animada por las clases de merengue que las chicas del hotel ofrecen a los pilotos –con banda en vivo incluida- el cuarto día amanece con el despegue mojado por una lluvia nocturna. Las condiciones son bastante irregulares, con descendencias fuertes que complican bastante la salida de la zona “crítica” frente al despegue a los parapentes menos performantes y un viento sur que rompe las térmicas y dificulta subir. Hay un festival de aterrizajes jugados en los campos cerca del río, que dan espectáculo en el despegue a los pilotos que no se animan a salir, incluyendo el arborizaje de Dave que le costó una L en la vela y el mote “dangerous Dave”, aunque también uno de los premios “B” del XC a los peores del evento (buenos premios, eso sí, quizás valió la pena…). A los que mejor les va es a los pilotos de Gales que se sienten como en casa: viento, térmicas rotas y mucha paciencia para avanzar. Un buen grupo consigue volar en dirección norte hasta las cercanías del hotel, mientras que otros tantos pilotos deciden no arriesgarse visto lo que hay, y no despegan. Mala suerte, pues pasadas las 2 de la tarde las condiciones mejoran bastante permitiendo buenos vuelos de cross a quienes salen a esa hora, lo cual demuestra que un ingrediente importante de un buen vuelo de cross-country es saber elegir el momento de despegue. El ganador del día es Mark Gibbins en un Firebird Grid ¡DHV 1/2! y 52.6 puntos, con Olive Montel y Nick Roberts algo detrás.

Ganador del día: Mark Gibbins (Firebird Grid, DHV1-2).
Ganador del día Cat. 1: Peter Claghorn (UP Ascent).
Ganador del día Cat. 2: Mark Gibbins (Firebird Grid).
Ganador del día Cat 3: Martin Church (Advance Sigma 6).
Ganador del día Cat 4: Olive Montel (Ozone Mantra M2).

*Ver resultados Manga 4


El quinto día será el último de competencia antes que una gran tormenta empape el entusiasmo de los pilotos el sábado. Hoy viernes hay un sol radiante y el día promete buenos vuelos, con la inversión rompiendo a mediodía y bases de nubes a una buena altura. El ambiente está caliente entre los pilotos que lideran las clasificaciones y todos hacen cálculos para preparar un vuelo que les dé muchos puntos: en esto, los triángulos FAI son los más apetecidos (2 puntos por km) y en este valle no es difícil conseguirlos pues el llano suele funcionar bajo los cúmulos y también la cuerda sur, al otro lado del valle. Todos se preparan para un ‘día de triángulos’ y todos disfrutamos de térmicas consistentes hasta la nube y transiciones relativamente sencillas. Hoy se reportan algunos de los mejores vuelos de la semana para muchos, pero es Daniel Crespo quien consigue apurar al máximo su recorrido consiguiendo cerrar 47,2 km que marca un nuevo record nacional en RD (el anterior era de Aljaz Valic durante el 1º Caribe XC) y la mayor puntuación del evento, 94,4 puntos. Los demás no se quedan rezagados, Martin Church (categoría 3, DHV2) consigue marcar el punto más al sur del despegue para cerrar un triángulo FAI de 46,2 km y ganar en su categoría, mientras que Nick Roberts y Remo Kutz se quedan cortos en la última parte para que sus triángulos sean FAI, pero aún así consiguen sobre 80 puntos. Meredith Malocsay (USA), tiene sólo dos años de vuelo pero se confiesa “enganchada” al cross country mientras su novio Stefan asegura que tiene un talento especial; en su Ozone Addict hoy hace su mejor vuelo por el valle que le reporta 54,6 puntos. La inglesa Tanya Ephgrave, que ha estrenado su Nova Ra aquí, va algo más lejos y termina el día con 55,8 puntos, también su mejor vuelo de la semana y que la coloca en el 1º lugar entre las chicas (22 en la general). Un gran día para celebrar y el último en Bonao de este Caribe XC, que promete volver el año que viene con más de una novedad.

Ganador del día: Daniel Crespo (Advance Omega 7).
Ganador del día Cat. 1: Ana Von Dueszeln (Airwave Logic).
Ganador del día Cat. 2: Sebastian Benz (Nova Mamboo).
Ganador del día Cat. 3: Martin Church (Advance Sigma 6).
Ganador del día Cat. 4: Daniel Crespo (Advance Omega 7).

*Ver resultados Manga 5


Las mejores chicas: Wendy (3ª), Meredith (2ª) y Tanya (1ª)

Podium cat.1 (DHV1)

Podium cat. 2 (DHV1-2)

Podium cat. 3 (DHV2)

Podium cat. 4 (DHV2-3)
A destacar edición 2007 del Desafío XC del Caribe Ozone:

* Daniel Crespo de España fijó un nuevo record nacional en triángulo FAI con 47.2 kilómetros, terminando el recorrido en sólo 1 hora y 50 minutos.
* Martin Church de Reino Unido obtuvo el segundo lugar general con un parapente DHV 2.
* Más del 40 % de los pilotos consiguió su mejor distancia personal y un 10 % hizo su primer vuelo de cross country
* La distancia más corta volada por un ganador del día durante el XC fue de 33.5 kilómetros.
* El ganador total acumuló 167.5 kilómetros, la mayoría de ellos volando triángulos
* Más del 25% de los pilotos que participaron en el Caribe XC 2006 también vino a la edición 2007.

Lo primero que desafía el Caribe a los viajeros es el oído. Un increíble nivel de ruido te persigue en todo momento y lugar poblado de la República Dominicana, un país instalado en la isla de La Española que comparte con Haití, habitado por gente alegre y despreocupada que se desplaza mayoritariamente en (ruidosas) motos y ama la música local –bachata, merengue o reggaeton- a altos decibelios, la cerveza bien fría, el baile y el dominó.

El paisaje varía desde el verde tupido de las montañas que rodean el valle de Bonao, al norte de Santo Domingo donde transcurrió el XC este año, hasta el azul turquesa del mar en sus paradisíacas playas del noreste, contrastando con las áridas laderas del sur del país.

El segundo Desafío XC del Caribe tuvo su centro de operaciones en un hotel rural de montaña cercano a Jarabacoa, en los llamados “Alpes Dominicanos”. Allí se fueron encontrando muchos pilotos que asistieron al primer XC con el instructor y director de competición Jocky Sanderson, conocido por sus videos educativos de parapente (como ‘Speed to Fly’ o el reciente ‘Performance Flying’) y otros pilotos que venían por primera vez de países tan diversos como Jamaica, Puerto Rico o Bélgica.


El despegue de Casabito es privado: fue comprado por un grupo de pilotos locales, que debieron despejar la ladera de la tupida hierba que la tapaba para habilitar una amplia y cómoda zona de despegue.


El valle de Bonao se extiende por delante de una pequeña cuerda al este del despegue (al frente). Lo más técnico de la primera parte del vuelo aquí es mantener altura suficiente para no hundirse entre la montaña de Casabito y la cuerda (o junto al río), aunque suele haber ascendencias en esos cerros.

Piloto: Luis Ameglio (32º)
Parapente: Ozone Addict R (DHV2)
País: Panamá (residente en EE.UU)
Experiencia: 280 horas aprox. en libre (2 años volando paramotor y varios, ULM)

Vivo en Florida que es un lugar muy llano, así que realmente aquí he hecho cross country de verdad por primera vez y es también mi primera competición. Lo que me atrajo es que no es tan competitiva y te ayuda a aprender, hay buen ambiente…. El lugar me parece excelente, no es muy complicado incluso para principiantes. Lo recomendaría porque el solo hecho de venir aquí significa aprender, después te animas y te esfuerzas más por aprender y hacerlo mejor.


Piloto: Renato Botta (3º)
Parapente: Gin Boomerang Sport (DHV2-3)
País: Italia
Experiencia: Piloto desde 1986, competidor de Liga Italiana

Ha sido una competición muy buena, con muy buena onda entre todo el mundo. Aquí los techos son bajos y es muy diferente de donde volamos siempre pero es muy bonito. Nuestra intención era intentar hacer tres días triángulos FAI y después distancia, pero las condiciones nos obligaron a adaptarnos. Trabajamos mucho la planificación con la gente de mi club (Scurbatt) y con Stefano Cavadini, que es director técnico de un equipo de gente nueva y vino el año pasado, aunque le gustó más el sitio de este año. Nos vinimos unos días antes para conocer la zona y también estudiamos las rutas con Google Earth. Creo que aprovechamos bien el viaje”.


Piloto: Walter Scott (67º - 1º en DHV1)
Parapente: Gin Bolero Plus (DHV1)
País: Estados Unidos
Experiencia: 25 horas o 35 vuelos

Ha sido fantástico, he volado una hora cada día durante toda la semana y la gente es increíble, algunos excelentes pilotos y todos muy amistosos - no conocía a nadie cuando llegué ¡y nunca había volado con gente! Donde vivo, en Louisiana, no hay zonas de vuelo cerca, así que República Dominicana es el lugar donde más he volado hasta ahora. El año pasado vine de vacaciones y volé en el sur, hice mi primer vuelo de cross, 8 ó 10 km. Ahora he volado más… En este tipo de evento sí me gustaría competir otra vez, juntarme con un buen grupo de pilotos. Aquí intenté competir contra mí mismo, ganarme. Me gusta este lugar porque las condiciones no son duras”.



Cielo azul y mucho verde en esta zona de vuelo, un sitio amigable para pilotos de niveles muy diferentes.


El sitio web de Jocky es: www.escapexc.com
Jocky Sanderson, director de prueba/tutor:
"¡Me encanta esta clase de competición!"

Piloto de parapente por 20 años, Jocky es también un respetado instructor/guía de cross country y realizador conocido por videos como "Speed to fly" o el reciente “Performance Flying”. En el XC del Caribe, Jocky desplegó sus habilidades como educador en cada briefing, explicando los conceptos básicos del vuelo de rendimiento, pero también prestando una atención especial a los pilotos más novatos y ayudándoles a través de la radio cuando lo consideraba necesario. Así es como consiguió que la mayoría de los pilotos sintiera confianza al volar en este país nuevo, en un sitio nuevo y en nuevas condiciones, y dando una novedosa perspectiva a una competición de cross country.

Competidor durante 10 años (lo dejó después del Mundial de 1997), Jocky cree que competir es la mejor manera de aprender a volar distancia. "Entrenas la toma de decisiones, la velocidad para volar, la preparación... El Desafío XC del Caribe no es una compe típica, aquí todos aprenden de los mejores pilotos en un ambiente seguro y nada elitista", dice Jocky. Él recibió una positiva respuesta de los pilotos durante los D-briefings después de cada vuelo, en los cuales comparaba tracks y vuelos hechos por diversos pilotos para llegar a diferentes resultados. "¡Había un verdadero espíritu de equipo!" dice.

"Me encanta esta clase de compe porque generalmente hay un gran salto entre el vuelo de competición y el vuelo normal que hace la mayoría de los pilotos. Aquí la seguridad es alta pero sigue siendo una competición y se anima a la gente a empujar su nivel, a volar mejor", explica Jocky, que también está implicado en la organización del Chabre Open, otra competición "libre de estrés" organizada por Ozone y muy exitosa en Europa - ¡considerando que las inscripciones se llenaron en sólo un día!

"Ozone está invirtiendo en los pilotos reales, los que compran los parapentes - no los 'súper-top’. Están dispuestos a ayudar a organizadores de eventos con compes como ésta, así que si alguien está interesado, ¡que llame a Ozone!", dice.

Durante el XC del Caribe tuvimos ocasión de ver la última producción de Jocky y Ozone, “Performance Flying”, que ofrece consejos muy interesantes para volar más rápido y más lejos, además de increíbles secuencias a cámara lenta de maniobras acro, "para aclarar cómo se debe hacer acro correctamente y mostrando maniobras SIV y técnicas de cross country".


Pilotos 'locales' (derecha): Pedro Tirado (portorriqueño residente en RD) y, de frente, Ricardo Tejeda, único dominicano en el XC


Buscando ascendencias en la ladera del despegue. La cuerda montañosa va de norte a sur ofreciendo muchos apoyos posibles y a diferentes alturas, con térmicas que suelen subir hasta la base de pequeños cúmulos.


Bases de nubes perfectamente delineadas son una gran ayuda en los vuelos sobre el valle.


Pierre, luchando una ascendencia sobre el llano.


Julián se da un descanso de las labores de organizador para probar la Mantra M2 tranquilamente, sin percatarse del pequeño 'incidente' de su compañero Georges (abajo)...

Las térmicas Dominicanas
El vuelo en República Dominicana y en el valle de Bonao en particular es muy atractivo. Las térmicas son fluidas y potentes, al menos mi vario registró una media máxima de +5m/s durante los 5 vuelos del Caribbean XC; el día que menos registré de máxima tuve +4,2 m/seg. Como contrapartida, están los techos que son relativamente bajos, los primeros días tuvimos techos de apenas 1040 msn/mar, con lo que volar pocos kilómetros era muy difícil. Durante la competición los techos fueron subiendo hasta los 1400 y llegaron hasta los 1800m el día de la última manga.
Las térmicas, además de potentes, son especialmente estrechas los cual obliga a girar muy cerrado. Lo bueno es que la ascendencia está muy cohesionada y no hay turbulencia apenas, es perfecto para jugar en la térmica: si te gusta termalear, este lugar te puede gustar. Las térmicas funcionan bien si las coges por arriba, por debajo de los 300m sobre el piso puede resultar muy difícil remontar. Las nubes son muy activas pero los ciclos por acá son cortos, los cúmulos tienen una vida limitada así que hay que volar a las nubes casi antes de que aparezcan...
Se vuela aprovechando las cordilleras aunque, finalmente, para tener éxito hay que saber salir al valle y volar con mucha paciencia avanzando lentamente y asegurando las transiciones.
Un lugar bonito y muy interesante donde volvería con gusto para volar XC.
Daniel Crespo

Julian Molina, organizador:
“Lo mejor es el ambiente y el bajo nivel de estrés. Es vuelo libre”

Por segundo año consecutivo al frente de un evento que nació como continuidad a la Pre-Copa del Mundo (2004), también organizada por él, Julián Molina (AR) explica que su motivación era hacer un evento para fomentar el vuelo de distancia en República Dominicana y atraer a pilotos extranjeros a conocer esta bellísima isla que es su hogar desde hace más de una década. Al finalizar este XC del Caribe, Julián se mostró satisfecho especialmente porque la gente disfrutó.


Todos tuvieron anécdotas y experiencias; el formato permite mezclarse con la gente local mientras llegas a los puntos de recogida. También hubo condiciones favorables y vimos el buen potencial del sitio, Casabito, que es relativamente nuevo”, señaló Julián. Además destaca que muchos de los pilotos participantes ya habían venido al primer XC.  Uno de los principales enfoques de Ozone para dar plusvalía al evento es la parte educativa con Jocky, que es un gran atractivo especialmente para los pilotos con menos experiencia. Hay una organización y logística buenas para aventurarse con asistencia”, explica Julián. “Es un evento interesante para una amplia gama de pilotos no sólo de niveles sino de intereses muy distintos. Los más experimentados buscan hacer los mejores vuelos dentro de una organización, mientras que los de menor nivel pueden convivir con los más avanzados – algo que en una compe normal no pasa”.

Para Julián, lo mejor es “el ambiente y el bajo nivel de estrés. La gente se relaciona más y finalmente ¡se trata de hacer vuelo libre!


En 2008 el Desafío XC del Caribe regresará en febrero, pero Julián promete sorpresas: “Intentaremos innovar con ingredientes nuevos, pero conservando el mismo formato”, dice. Para quienes vengan, recomienda que se queden al menos una semana más después del evento. “Hay gran variedad de vuelos; a pesar de ser una isla es muy grande, con sistemas montañosos importantes y con diferentes condiciones. Eso es lo que permite volar todo el año”. Eso, sin mencionar las atractivas playas caribeñas y exuberantes paisajes dominicanos.

La web de Julián y Parapente en el Caribe es: www.parapente.com.do


Parejas voladoras había varias en este Caribe XC. De izquierda a derecha, Lulú (BR) y Cyril (FR); Julián y Sonia (los anfitriones: ella no vuela pero apoya a Julián en la organización del XC); Simon y Kathryn (UK); Anna y Jurgen (JM)

Recogida Motoconcho

foto: Andrew Davies

Los aterrizajes en República Dominicana son quizás la mayor fuente de aventuras de cada vuelo de cross. Nada más poner los pies en el suelo comienzan a aparecer niños que llegan corriendo desde quién sabe dónde, jadeantes por la carrera y ansiosos por ver de cerca el aparato de colores que ha pasado volando por encima de sus cabezas. Siempre hay uno que abre la reja de la finca, no tanto para que el piloto pueda salir como para que los demás niños y adultos puedan entrar a mirar, mientras aparecen los ‘motoconchos’ que son motos que actúan como taxi para llevarte a donde haga falta. Mientras los motoconcheros discuten entre ellos para ver quien te llevará, los niños se pelean por ayudarte a plegar la vela sin dejar de hacer toda clase de preguntas y el más listo del grupo se prepara para cobrar “peaje” a los demás pilotos que aterrizan en ese campo ¡por salir de la finca! En algunas zonas rurales, algún campesino te traerá incluso a sus hijas para ver si te quieres llevar a alguna y casarte, mientras que si eres mujer puede que te propongan matrimonio…
Cuando por fin terminas de guardar todo en la mochila chorreando de sudor por el calor y la humedad, subes con ella a la espalda sobre un motoconcho que te llevará hasta uno de los puntos de recogida a lo largo de la autopista Duarte, la carretera que recorre el valle (y el país) de norte a sur en dirección a Santo Domingo y que tendremos prácticamente a la vista durante todo el vuelo. Los puntos de recogida se han fijado en algunos bares o “colmados” donde se puede esperar con una cerveza HELADA (literalmente: no debes acercarla a la boca sino vaciarla con cuidado a un vaso para que no se congele) a que pase el autobús para llevar a todo el mundo de regreso al hotel, después de las 3 pm. Aunque si no se aterriza lejos, lo mejor es aguantar el desquiciado tráfico por la autopista y seguir en motoconcho –sin casco- hasta el aterrizaje oficial frente al colmado “Plaza del Chivo”, donde las guaguas vuelven a subir al despegue cada media hora para que intentes un nuevo vuelo. Cómodo, ¿o qué?

Resultado final. (solo puntuan los 3 mejores vuelos)
Posición
Cat 1
DHV 1 & EN A
Cat 2
DHV 1/2 & EN B
Cat 3
DHV 2 & EN C
Cat 4
DHV 2/3 & EN D
GENERAL
Walter Scott, US
Mark Gibbins, UK
Martin Church, UK
Nick Roberts, UK
Nick Roberts, UK
Anna Von Dueszeln, JM
Sebastian Benz, CH
Stefano Montanelli, IT
Renato Botta, IT
Martin Church, UK
Kathryn Wakeman, UK
Adrian Leppard, UK
Andrew Davies, UK
Steve Parsons, UK
Renato Botta, IT


Más vuelo y Record Nacional: El siguiente fin de semana después del Caribe XC volamos en Azua, al sur del país, un sitio muy interesante y de gran potencial para vuelos de cross country aunque con recogidas más complicadas. Ese día, Sebastian Meier en su Ozone Mantra M2 consiguió batir el record nacional de distancia libre con un vuelo de 70 km en línea recta. Todo un logro y un excelente vuelo en esta isla caribeña... ¡Felicitaciones!


Y como despedida, un tranquilo vuelo de ladera junto al mar en La Playita (muy cerca de Azua), perfecto para el atardecer...

 

 Ver fotos:
Album Ojovolador.com
Album Caribe XC
Galeria de Huber en Ozone Caribbean XC
Zonas de vuelo en RD, Galería comentada (2004).

 + Info
Parapente en el Caribe: Zonas, y todo sobre el vuelo en el país. Contáctales si vas a volar en RD para que te expliquen lo fundamental.
2007.caribbeanxc.com: Web oficial del Caribe XC con resultados, tracks de todos los vuelos, gráficos, etc.


*Nuestros especiales agradecimientos a la Organización del Desafío Ozone XC del Caribe
por su apoyo para realizar este reportaje, por su hospitalidad, y por un gran evento de vuelo
en un país bellísimo.
¡Enhorabuena!


Publicado: 13 de marzo, 2007
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