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El evento Continental de 2006

Doce días de competición concluyeron con 5 mangas válidas para el 9º Campeonato Europeo FAI de Parapente, realizado en Morzine-Avoriaz y Les Gets (Alta Saboya, Francia) y la victoria total para el campeón del mundo 2001 Luca Donini (IT, Gradient Avax RS7), con Petra Krausova (CZ, Mac Para Magus 5) en lo alto del podium femenino. El campeonato tuvo mala suerte con el tiempo, pues una serie de tormentas cruzó la zona durante la primera semana haciendo imposible terminar ninguna prueba entre el 2º y el 7º día. Las mangas largas y bien puestas de los últimos días –una de 88km y otra de 91km que llevaron a los pilotos cerca de los picos más impresionantes de la zona- hizo muy emocionante esta disputada competición, con increíbles velocidades medias alcanzadas por los competidores 'top' en algunas de las mangas, ¡alrededor de 34k/h!

Segundo en los resultados generales quedó el Euro-campeón 2004 Chrigel Maurer (SUI, Advance) y tercero, Tomas Brauner (CZ, Mac Para Magus 5). En mujeres, Ewa Wisnierska (DE, Advance) fue 2ª y Caroline Brille (FR, Advance) la tercera. Suiza fue el país ganador, con Italia 2º y la República Checa 3º –a pesar del accidente de su piloto estrella Martin Orlik, que voló solamente las primeras 2 mangas.

El ibérico mejor clasificado fue el portugués Americo Souza (Axispara Mercury) en el 10º lugar, quien demostró una excelente regularidad. Portugal quedó 9º por países. El equipo español quedó en el puesto 14º, con Xevi Bonet como el mejor clasificado en el lugar 32º. Los españoles sufrieron además la baja de su compañero Paco Renedo, a
ccidentado en una de las mangas que se canceló (y actualmente recuperándose satisfactoriamente), lo cual sin duda afectó al ánimo de los pilotos.

Un total de 134 pilotos de 30 países -16 mujeres- disputaron este campeonato continental.

La polémica no estuvo ausente de este campeonato, con una decisión del jurado que castigó a 6 pilotos por volar en las nubes durante la segunda manga quitándoles el 50% de sus puntos en esa manga. El director de competición, Ali Gali, abogaba por el 100% de dichos puntos tal como se recoge en el reglamento FAI, mientras que algunos de los equipos alegaban que muchos más pilotos se aprovecharon del vuelo en nube aquel día. Lee los comentarios de Ali Gali y de Martin Scheel (jefe del equipo suizo) abajo.

Una de las cosas más interesantes que se vieron en el Europeo fueron los nuevos prototipos que los fabricantes enviaron “a combate”: máquinas muy rápidas con sorprendentes tasas de planeo a altas velocidades, en manos de algunos de los mejores pilotos del mundo. Hablamos con siete de los diseñadores de parapente más influyentes del momento y la mayoría de ellos admitieron estar trabajando en nuevos protos para el Mundial de 2007, y la experiencia en el Europeo fue un perfecto campo de pruebas para sus ideas. Lee sus comentarios en nuestro artículo especial "Del Europeo al Mundial: La visión de los Diseñadores", pincha aquí.

La zona, a pocos kilómetros del lago Leman, demostró ofrecer instalaciones adecuadas y una estupenda gama de actividades alternativas para hacer frente a +140 pilotos internacionales que se quedaron sin volar demasiados días. Las canchas de golf de Les Gets y Morzine fueron elegidas por algunos pilotos para relajar durante los días malos, pero las actividades más aventureras como el rafting, el canotaje o la bicicleta de montaña fueron mucho más demandadas. Los lagos y las piscinas de la zona fueron preferidas en los días más calurosos, y para la mayoría de los pilotos la zona es un excelente destino para parapentistas, con teleféricos para subir cómoda y rápidamente a los despegues, buen potencial de cross country e imponentes vistas de los Alpes. Visita LesGets.com para conocer más detalles sobre este encantador lugar.

Este Europeo contó con una cobertura diaria de noticias realizada por Ojovolador.com, y pudimos observar un alto interés en el campeonato a través del notable aumento en las visitas a nuestro sitio: de un promedio diario de 2500 visitas (junio) subimos hasta 4.000 visitas cada día entre el 2 y el 14 de julio (promedio), ¡con algunos días de más de 5.000 visitantes diferentes! Muchas gracias a nuestros patrocinadores que apoyaron este trabajo de comunicación: Oficina de turismo de Les Gets, Avasport, Gin Gliders, SOL, Ozone, y la organización del Campeonato de Europa 2006.

Patrocinadores de nuestra cobertura en directo del Europeo:

*Puedes ver todos los reportes que publicamos diariamente durante el Europeo en www.ojovolador.com/press

*Todos los Resultados en: www.ojovolador.com/press/?page_id=29

*Fantásticas fotos en el ALBUM: http://ojovolador.com/foros/album_cat.php?cat_id=21

*Sitio Oficial: www.europaragliding.com

Reportes de las mangas válidas:
Manga 1: http://ojovolador.com/press/?p=18

Manga 2
: http://ojovolador.com/press/?p=47 y http://ojovolador.com/press/?p=44

Manga 3: http://ojovolador.com/press/?p=55

Manga 4
: http://ojovolador.com/press/?p=59

Manga 5: http://ojovolador.com/press/?p=73 y http://ojovolador.com/press/?p=82

Resultados Europeo
*Clasificaciones completas aquí!

Pilotos 'TOP 10':
1 Luca DONINI, Gradient – AVAX / ITA
2 Christian MAURER, Advance - Omega Proto / SUI
3 Thomas BRAUNER, Mac Para - Magus Proto / CZE
4 Michael WITSCHI, Advance - Omega Proto / SUI
5 Charles CAZAUX, Gin Glider - Boomerang 4 / FRA
6 David OHLIDAL, Axispara - Mercury Proto / CZE
7 Christian BIASI, Gin Glider - Boomerang 4 / ITA
8 Paul SCHMIT, Aircross - Ultima 3 Proto / BEL
9 Paolo ZAMMARCHI, Gin Glider - Boomerang 4 / ITA
10 Americo SOUSA, Axispara - Mercury Proto / PRT

Parapentes de Pilotos 'Top 10'
3 Gin gliders
2 Advance
2 Axispara
1 Gradient (campeón)
1 Mac Para (+ campeona)
1 Aircross

Países de los Pilotos 'Top 10'
3 Italia
2 Suiza
2 República Checa
1 Francia
1 Bélgica
1 Portugal

Mejores 6 Mujeres
1 Petra KRAUSOVA, Mac Para - Magus Proto / CZE
2 Ewa WISNIERSKA, Advance - Omega Proto / DEU
3 Caroline BRILLE, Advance - Omega S Proto / FRA
4 Karin APPENZELLER, Advance - Omega Proto / SUI
5 Dorothea STICHLMAIR, Advance - Omega Proto / DEU
6 Anja KROLL, Gin Glider - Boomerang 4 / SUI
Parapentes: 4 Advance, 1 Mac Para , 1 Gin.


La prueba más dura: ¡Dirigir!

A pesar del mal tiempo y el trabajo duro, los miembros del equipo de organización del Europeo estaban satisfechos del campeonato. Ali Gali, experimentado y respetado piloto internacional/local, fue el director de competición y tenía por lo tanto la responsabilidad de una de las partes más delicadas del evento, un trabajo duro que te puede convertir en héroe un día y lo contrario al día siguiente... Como la mayor autoridad en el aire, Ali tuvo que parar al menos 4 mangas por razones de la seguridad cuando los pilotos ya estaban volando.

En general estamos contentos, especialmente por el trabajo de equipo. Aprecié la ayuda de los team-líderes respecto a los temas de seguridad... Es primera vez que he visto en un campeonato europeo que los briefings se podían hacer bien, sin grandes discusiones. Las cosas estaban claras" dice Ali, cuyo trabajo comenzaba cada día a primera hora de la mañana revisando las previsiones del tiempo y tomando decisiones sobre dónde hacer volar a 140 pilotos en mitad de los Alpes. Con la ayuda de dos personas más en los Headquarters o “cuartel general” de la organización, Ali estudiaba el cielo y decidía.

"Tienes que adaptar tus ideas a lo que sacas de la información que te dan los informes del tiempo, los reportes personales de escuelas de parapente ubicadas en otros valles y las condiciones en el despegue. Como aquel día en Col de Fornet cuando teníamos viento de atrás... Yo no estaba preocupado porque sabía que el viento comenzaría a entrar enfrentado, pero no sabía cuándo iba a cambiar" explica.

El único tema que no satisfizo a Ali fue la decisión de los jueces de reducir el castigo a los pilotos que fueron encontrados culpables de volar dentro de las nubes durante la 2ª manga. Aunque el reglamento expresamente lo prohíbe, los pilotos libraron con sólo la mitad de sus puntos de la prueba removidos –y no el 100% como defendía Ali con el reglamento en la mano. "Hemos lidiado con el vuelo en nubes durante años; si queremos que acabe necesitamos ser muy claros ante los pilotos, y todos ellos deben saber que no está admitido y no es aceptable", dice.

Ali, que comenzó a volar alas delta en 1978 y se cambió al parapente en 1986, también ha sido director de competición en las PWC de Morzine en 1999 y 2002, y esas exitosas experiencias fueron las que llevaron a los pilotos locales a considerar la organización de un campeonato FAI en la zona. El trabajo comenzó en 2004 y Ali dice que no habría sido posible sin la invaluable participación de Jean François Charriere como director general. El apoyo de las autoridades locales y de las oficinas de turismo de Morzine-Avoriaz y Les Gets fue igualmente importante, con un presupuesto de más de 180.000 euros para levantar la compe, organizar actividades alternativas casi cada día en los tres pueblos (videos, charlas e incluso ¡un desfile de moda!) y ofrecer las adecuadas facilidades a pilotos, equipos y periodistas. Pero también, como explica Ali, el trabajo en equipo y la ayuda y apoyo del club local resultaron cruciales.

El team-líder del equipo suizo, Martin Scheel, explica
La clave para el éxito de equipo:
Buen ambiente... ¡Y resultados!

Martin Scheel ha liderado con éxito al equipo suizo a una nueva victoria en un campeonato internacional FAI. Cuando se le pregunta por su estrategia como jefe de equipo, él da el crédito al ambiente amistoso y la libertad que disfrutan los pilotos suizos dentro del equipo.

"Mis pilotos vuelan bien, pero se divierten también. No se puede tener miedo de cometer errores, ¡hay que tener libertad mental para volar!" afirma.

Aunque admite que el proceso de selección para entrar en el equipo nacional es muy exigente, Martin dice que cada equipo debe hacerlo. Una vez que el piloto está en la selección suiza encuentra todo el apoyo necesario para concentrarse en obtener buenos resultados, como un ambiente deportivo "competitivo pero amistoso".

¿Presión? “No”, dice Martin, "si lo hacen mal, yo les doy mi apoyo".

Piloto experimentado y director de varias competiciones, Martin sabe lo que se requiere para ser el número 1. Él pide resultados, y si éstos no están allí tampoco estará el piloto en el siguiente equipo. "Tenemos pilotos distintos aquí de los que fueron al mundial de Brasil, ¡y ganamos otra vez!"

La razón por la que el campeón del mundo Steve Cox no estuvo en el equipo suizo para este Europeo fue puramente una decisión personal, él mismo no quiso ir. Un caso muy diferente a la ausencia de Alex Hofer (campeón del mundo 2003) en Brasil: "Él no estaba volando lo bastante bien", explica Martin.

Sobre este Europeo, el líder del equipo suizo no estaba del todo satisfecho con la organización y tuvo críticas hacia los procedimientos de seguridad y las recogidas. Sobre la polémica decisión de castigar a pilotos por volar en nube, que afectó a dos de los pilotos suizos, Martin opina que muchos más pilotos iban volando dentro de la nube pero simplemente no los pillaron. Si los demás lo están haciendo, ¿acaso el piloto que va debajo de ellos va a permanecer fuera de la nube y perder la ventaja de altura? Martin piensa que, aunque no está bien, los seis pilotos castigados solamente hicieron lo que muchos más hacían aquel día.


      


*Más sobre el Europeo 2006 en nuestra página especial de cobertura en directo: www.ojovolador.com/press

Publicado: 20 de Septiembre, 2006


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