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Test y artículo realizados por Larry Pino y © Ojovolador.com 2008. Prohibida su reproducción total o parcial por cualquier medio, salvo expresa autorización de Ojovolador.com

La evolución también llega a los intrumentos de vuelo, más lentamente de lo que nos gustaría pero llega. Por fin comenzamos a ver algunos dispositivos con conexiones mediante el USB o, mejor aún, Bluetooth. Mejoran las pantallas y aumenta la velocidad de proceso. El módulo F1 de Flymaster ofrece un concepto nuevo que está siendo desarrollado por un grupo de pilotos de competición portugueses, el cual consiste, básicamente, en un módulo GPS-Vario (F1) que va ligado a una PDA mediante bluetooth. Así, puede aprovechar la alta capacidad de procesamiento de datos de la PDA para convertirla en un instrumento de vuelo con muchas opciones de configuración y muy personalizable, capaz de ofrecer cantidades ingentes de información útil para el vuelo de distancia y que resulta especialmente interesante en la competición.

Hemos adquirido un par de PDAs e instalado el Software Flymaster Nav 1.0 con los cuales hemos realizado varios vuelos con el FlyMaster F1 desde finales de la temporada 2007. Para contarte en detalle cómo funciona y sus ventajas y desventajas hemos contado con la colaboración del veterano piloto de competición y especialista en distancia, Larry Pino, que nos ofrece a continuación sus impresiones del instrumento y su software.

Flymaster F1 y Nav 1.0

La utilización del programa es bastante sencilla e intuitiva, el primer punto es cargar las balizas en la PDA, esto se puede realizar de varias maneras. La forma más sencilla es sacando la memoria SD de la PDA y cargando el archivo directamente del PC; para ello necesitarás un lector de memorias que tendrás que conectar a un puerto USB del PC. De no tener el lector de memorias podrías sincronizar la PDA con el PC utilizando el programa ActiveSync (a través de cable USB). Una vez que el archivo esté en la PDA, tienes que cargarlo en el programa de la siguiente manera:
Tools – download - nombre del archivo.wpt

Ahora estás listo para cargar la manga, simplemente oprimes Navigation – Task

Y te aparecerá el listado de todas las balizas.

De allí en adelante sólo tendrás que ir seleccionando baliza por baliza incluyendo el tipo (despegue, start point, baliza o gol). La flexibilidad es absoluta, podrás cambiar el radio de cada baliza, si tienes start point múltiples, el radio de gol (si es cilíndrico o en línea), etc.
Realmente te permite configurar el instrumento de la misma forma como se haya propuesto la manga.

 


La presentación del programa es una de las mejores cualidades del sistema, con pantallas sencillas te permite navegar de una manera intuitiva hacia tu próxima baliza, en la parte superior verás una gran flecha que te indicará si vas en rumbo o si, por el contrario, tienes que corregir tu trayectoria.

Podrás ver la distancia a la próxima baliza, la velocidad y dirección del viento, el tiempo que te falta para el start, altitud, velocidad suelo, ganancia de altura en tu última térmica, etc.

Una de las cosas que mejor interpreta el Flymaster es el manejo de los planeos y optimización de los trayectos: en la mayoría de los instrumentos se calcula el trayecto al centro de la baliza, y la llegada a los goles se compara el planeo actual contra el planeo necesario para llegar al gol; en el caso del Flymaster los trayectos no se calculan al centro de la baliza sino al punto tangencial del radio de la baliza, ahorrando preciosos metros que, particularmente en caso de radios grandes, pueden ser muy significativos en competición.


Para el planeo, el Flymaster introduce un concepto importante que es el planeo medio, de esa forma podrás tomar decisiones basadas en datos más reales. En el gráfico puedes ver 3 barras, una azul oscura que es el planeo actual, otra en marrón que es la media de planeo en los últimos X segundos (programable) y en azul claro el planeo necesario para llegar a gol.


Descargar manual .PDF (en ingles)

+Info: www.flymaster.net

En España: kasana.es


Publicado: 04 de septiembre, 2008

*Test y artículo realizado por Ojovolador.com, con la colaboración de Larry Pino (¡gracias!)
Prohibida su reproducción total o parcial (texto o fotos) por cualquier medio, salvo expresa autorización de Ojovolador.com

El Flymaster es un nuevo concepto en instrumento integral para el vuelo libre, desarrollado por un grupo de pilotos de competición e ingenieros portugueses que quieren ofrecer prestaciones más avanzadas para el vuelo de rendimiento, aprovechando las capacidades y velocidad en el procesamiento de información de las PDA.

El Flymaster consta de un módulo GPS y vario de alta precisión denominado F1 (en la foto), el cual carece de pantalla aunque tiene unos leds que indican si está funcionando, si tiene cobertura y si está comunicándose. Lleva sólo dos botones para encender, apagar y configurar el instrumento, asi como tres leds que indican el estado del mismo.
Pero el trabajo duro lo realiza el software denominado Flymaster NAV 1.0. que, cargado en un Poket PC o PDA conectado al vario-gps F1, se encargará de darnos información muy específica sobre las balizas, navegación, velocidad, fineza y todos los aspectos que nos permitan optimizar el vuelo libre y obtener los mejores resultados en competición. La comunicación entre la unidad F1 y la PDA puede establecerse utilizando cable o bien vía Bluetooth.

Entre las características más interesantes del Flymaster destacan las siguientes:
El módulo F1 cuenta con un receptor de satélite de 16 canales así como un sensor barométrico de alta precisión. Para funcionar cuenta con dos bancos de pilas independientes tipo AA con una autonomía que ronda las 20 h (pilas alcalinas); el estado de las baterías puede monitorizarse mediante el programa Flymaster.
El módulo F1 es el que se encarga de emitir el sonido del vario liberando a la PDA de este trabajo. Asimismo, el F1 cuenta con una amplia memoria de 180000 puntos independiente de la PDA, que sigue grabando el vuelo incluso si apagamos la PDA o la reiniciamos.
El volumen del vario se puede cambiar en 4 modos diferentes: sin sonido, bajo, medio y alto.
El módulo F1 es un GPS bluetooth perfectamente compatible con otros programas de optimización de vuelo, tipo Compe GPS, e incluso utilizable con programas para viajar y navegar por carreteras, como el Tom Tom.
En cuanto al programa, Flymaster NAV que va por la version 1.6 despliega gráficos con toda la información típica de un vario-GPS como la altura, tasa de ascenso, velocidad aire y real, dirección y velocidad del viento, hora, velocidad, etc. También cuenta con un apartado grafico muy especial con un mapa de térmicas.
Pero donde realmente destaca el programa es en el apartado de competición. Se puede establecer una manga introduciendo las balizas y el programa se encarga de optimizar el vuelo ofreciendo indicaciones para llegar en el mejor momento al start point, optimizar la velocidad en las transiciones y en los planeos finales. Además, el Flymaster optimiza el vuelo para que el piloto no se dirija al centro de una baliza sino al punto más cercano del cilindro en la trayectoria al siguiente punto de giro, de manera de perder el mínimo tiempo posible.
El programa en su última versión es muy configurable, ofrece la posibilidad de utilizar la pantalla en horizontal o vertical, o bien agrandando los caracteres a nuestro gusto. Al ser un sistema desarrollado en software, el Flymaster NAV va introduciendo mejoras en forma de actualizaciones fácilmente descargables de internet.
Por último hay que mencionar que la gestión de balizas, rutas, salvar y exportar tracks se realiza mediante la PDA, con lo cual el proceso se agiliza bastante en comparación con un Vario GPS convencional.

Para quién.
El punto fuerte del software es la competición y por lo tanto, quien realmente le puede sacar provecho es el piloto que asiste regularmente a ellas. La idea del equipo del Flymaster es desarrollar nuevas versiones donde se puedan cargar mapas y el uso se pueda orientar más hacia los vuelos libres de cross country.

Ventajas y desventajas.
El F1 es un instrumento muy versátil donde se integran vario, GPS y Data logger con una memoria para 180000 puntos, el equivalente de 50 horas de vuelo a intervalos de 1 segundo. Posee una interfaz bluetooth para comunicar con un dispositivo externo (PDA). El programa NAV+ es un software compatible con la mayoría de las PDA del mercado, su punto fuerte es en la competición, además de brindar todos los datos que ofrecen los variometros GPS de gama alta del mercado, hace un especial hincapié en la interpretación de los tiempos para el start point, en la optimización a las balizas y en los planeos a gol. Su utilización es sencilla e intuitiva, puede manejarse en vuelo (en las versiones posteriores será bastante más sencillo).
Otra ventaja interesante es que el móodulo F1 funciona perfectamente con cualquier programa de navegación como el Compegps o navegación por carretera como el TOMTOM™, así pues se le puede sacar partido en el uso cotidiano.

Dentro de las desventajas podemos nombrar principalmente dos: la batería y la pantalla de la PDA. La mayoría de las PDA del mercado presentan baterías que te permiten trabajar 2/3 horas sin necesidad de recargar, pero para vuelos muy largos esto puede ser un problema, podrías conseguir una batería extendida o conectar una bateria externa a través del puerto USB, pero esto introduce otro cacharro al panel de instrumentos. La pantalla también puede ser un punto crítico, hay que tener especial cuidado que sea transreflexiva, aunque esto no evita que en ciertos ángulos sea muy difícil ver la información del instrumento.
Por último comentar que el Flymaster requiere conocimiento informático a nivel de usuario en el tema PDA, tanto para instalarlo como activar la conectividad, etc.

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