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La increíble evolución experimentada por los parapentes en los últimos años es probablemente más apreciable en los modelos más básicos, entre los cuales destaca este nuevo DHV1 de la prestigiosa marca suiza. Afortunadamente, pareciera que la época de los “tostones” de iniciación ha terminado…

El objetivo del equipo de diseño de Advance con este modelo era obtener un parapente que inspirara seguridad al piloto para progresar y disfrutar al máximo durante el primer estadio en este deporte, aunque sin perder de vista que cada vez más pilotos con experiencia se cambian a velas “seguras” siempre que eso no les signifique sacrificar diversión ni maniobrabilidad. Realmente, con las prestaciones y el agradable manejo que ofrece la Alpha 4, tanto en vuelo libre como con paramotor, muchos pilotos se sentirán a gusto sin echar de menos un modelo más avanzado.

Como siempre, Advance ha sacado la Alpha 4 tras tres años con su antecesora, un tiempo que la marca considera necesario para obtener innovaciones de diseño y aerodinámicas que realmente signifiquen una evolución. En el caso de la Alpha 4, la marca asegura que ha conseguido un perfil muy amortiguado que es el “secreto” para su comportamiento indulgente en cualquier condición. Este perfil, bautizado Pro-Flex, sería también responsable de su estabilidad en vuelo acelerado y, junto con el centro de presión trabajado de forma especial en este parapente, ayuda a mantener sus cualidades también en el vuelo motorizado - sin necesidad de reflex.

Advance también se ha preocupado de dotar a esta vela de interesantes detalles de diseño muy cuidados que harán las delicias de los pilotos más 'epicúreos', como sus mandos de diferentes tamaños de acuerdo a la talla de parapente –para que a pilotos pequeños no les sobre asa ni a los grandes les falte- o los quitavueltas y clips magnéticos de los frenos, de serie en todos los parapentes Advance, o las aberturas de velcro en los estabilos para limpiar el interior, o las bandas tiraorejas que antes del vuelo se pegan a las A con imanes y en vuelo quedan separadas, o las impecables costuras – y un largo etcétera.

En fin, con la Alpha 4 Advance vuelve a demostrar que su posición en el mundo del vuelo (desde 1988) es ganada a pulso construyendo parapentes de máxima calidad y rendimiento competitivo para cada segmento, con lo que esta vela será una apuesta segura para muchos pilotos.

Veamos nuestras impresiones en detalle:

Construcción y acabados

Los estándares de calidad de Advance son ampliamente conocidos por estar entre los más altos del mercado, y eso se aprecia a simple vista en los detalles al abrir la Alpha 4: las bandas vienen en una bolsa de tela, llevan clips magnéticos para los frenos y protecciones de tela para las poleas y uniones del acelerador. La vela está construida con tela Porcher new Skytex de mayor gramaje en el extradós y mayor resistencia en el borde de ataque, de acuerdo a un nuevo sistema denominado Smart Sail System (Sistema de vela inteligente) mediante el cual el material ha sido dispuesto de manera de ejercer más resistencia a las fuerzas de tracción diagonales en cada zona de la vela.
Así, la marca asegura que la Alpha 4 acompañará sin problemas a su dueño durante mucho tiempo, aguantando los arrastrones y abusos a que la pueda someter un principiante. Las costillas llevan refuerzos de mylar y la vela lleva cintas de refuerzo cosidas. El borde de ataque viene con aberturas de cajón redondeadas, como todas las velas Advance, y algunos cajones cerrados. Todas las costuras son interiores, y en vuelo es difícil ver arrugas o imperfecciones en la vela.

En vuelo – ¡Sentarse y disfrutar!

É
ste es el lema para esta vela y le queda bien, pues tras un inflado sin complicaciones sale a volar de forma suave y demostrando de inmediato sus más que dignas prestaciones. A manos libres va prácticamente como cualquier vela DHV1-2, con un planeo eficiente y una gran sensación de solidez. Incluso al entrar en aire movido la Alpha 4 se comporta con elegancia, penetrando las burbujas sin por ello desviar su trayectoria ni cabecear notoriamente. Esta cualidad es destacable ya que anteriormente hemos probado velas de iniciación tipo “corcho” en las que la sensación era de ser una hoja en el viento más que una aeronave para pilotar. En cambio la Alpha 4, a pesar de ser sólida y estable, es capaz de aguantar cómodamente las turbulencias y transmitir sensaciones amortiguadas pero comprensibles para ayudar al piloto a moverse en el aire. Los mandos son agradables, con una presión moderada al principio que va aumentando progresivamente según se los baja, tal como se espera de una vela para este segmento.

Giro plano.


Con un largo de líneas de sólo 6,74m desde el arnés (talla pequeña) y su diseño enfocado en la estabilidad, la Alpha 4 ofrece un giro plano, con poco alabeo, aunque sin ser perezoso ni duro. Ayudándonos con el cuerpo nos sorprende entrando suavemente en la térmica y permitiéndonos centrarla con eficiencia. Un sistema de argollas en el borde de fuga permite un giro preciso y fácil de afinar para cualquier piloto, incluso se deja acelerar y banquear si es necesario, pero tiene una sana tendencia a regresar al vuelo recto apenas soltamos el freno. Para girar pequeñas burbujas o térmicas estrechas la Alpha 4 resulta asombrosamente competente y agradable. El mando es relativamente suave en los primeros 20 centímetros, los más utilizados, y permiten disfrutar del pilotaje sin cansarse. Para girar más cerrado hay que seguir bajando la mano y eso conlleva un esfuerzo algo mayor, aunque combinando mando y cuerpo la Alpha 4 obedece sin dudar para entrar en un giro más cerrado.

Paramotor para todos

Atendiendo la demanda cada vez mayor de aficionados al vuelo motorizado, Advance se ha ocupado de preparar para esta vela unas bandas especiales para uso dual (vuelo libre y motor), que cuentan con dos puntos de anclaje: el normal para libre o paramotor de anclaje bajo y uno más alto pensado sobretodo para quienes vuelan paramotores de anclaje alto o medio-alto, de forma que los mandos les queden más cerca de las manos y las distancias de piloto a vela sean como en libre; de hecho el propio campeón del mundo Ramón Morillas (piloto Advance) probó la Alpha 4 con un motor de anclaje alto y dice que el sistema es perfecto para esta configuración (si vuelas paramotor con anclaje bajo siempre tendrás dos opciones, para escoger la que te sea más cómoda). Las bandas además llevan trimmers para acelerar la vela fácilmente en vuelo propulsado, los cuales pueden engancharse en los mosquetones y así bloquearlos cuando se vuela en libre, para que la vela mantenga su homologación DHV1.
La Alpha 4 también ha sido homologada por la DULV, garantizando que es capaz de aguantar las cargas más altas del vuelo motorizado. La probamos en un par de vuelos muy agradables, aunque desgraciadamente no contábamos con los trimers. El despegue resulta muy sencillo pues la vela infla con ligereza y sustenta rápidamente, con lo cual al dar gas estamos en el aire en pocos pasos. En el aire podíamos mantener el vuelo nivelado con una dosis moderada de gas y sin que la vela se quedara retrasada. La velocidad a manos libres aumenta ligeramente así como la tasa de caída al ralentí. Notamos un aumento de la presión en los frenos, pero la Alpha 4 mantiene su docilidad en los giros. El aterrizaje es fácil y suave.


Seguridad
Homologada DHV1 incluso en vuelo acelerado, la Alpha 4 es prácticamente a prueba de bombas, con una gran estabilidad en los ejes de cabeceo y alabeo que ayuda a que sus reacciones sean siempre amortiguadas e indulgentes. Es difícil hacer plegar a esta vela, pero en caso de hacerlo tiende a reabrir de inmediato sin apenas girar. Los giros banqueados también suelen perder energía apenas se suelta el freno para que la Alpha 4 vuelva al vuelo recto y normal, que es el que mejor le va. Las bandas A divididas, con el tiraorejas que se separa en vuelo, hacen muy sencillo meter los estabilos. La tasa de caída aumenta y al soltarlas vuelven a abrir automáticamente. Máxima seguridad en todos los aspectos.


Materiales

Borde de ataque

New Skytex 6.6 Evolution water-repellent, 9092 E117, 44 gr/m2

Extradós

New Skytex 6.6, 9092 E77A, 44 gr/m2

Intradós

New Skytex 6.6, 9017 E77A, 40 gr/m2

Costillas de soporte

New Skytex 6.6, 9092 E38A, 44 gr/m2

Costillas sin soporte

New Skytex 6.6, 9017 E38A, 40 gr/m2

Cinta de cierre del borde de ataque y borde de fuga

Polyester/Mylar 20 mm

Cinta de cierre del borde de ataque intradós

Polyamida 16 mm

neas de Suspentaje

  • Edelrid Technora (Aramid) 6843, 240/200/160, con funda, 2.1 mm / 1.9 mm / 1.5 mm (líneas principales)
  • Edelrid Technora (Aramid), 6843, 120, con funda, 1.4 mm (2ª cascada)
  • Liros Dynema, PPSL 120,  con funda, 1.15 mm (1ª cascada)

Bandas

Polyester 22 mm - 1100 kg

Uniones/mosquetones

Maillon Rapide, Inox stainless, 3.5 mm - 750 kg

Hilo costuras

Polyester


Ficha Técnica

ALPHA 4

 

23

25

28

31

Superficie plana

m2

23.66

25.59

28.47

31.79

Superficie proyectada

m2

20.27

21.92

24.39

27.23

Envergadura

m

10.60

11.03

11.63

12.29

Envergadura proyectada

m

8.45

8.79

9.27

9.80

Alargamiento

4.75

Alargamiento proyectado

3.52

Cuerda máxima

m

2.78

2.89

3.05

3.23

Cuerda mínima

m

0.63

0.65

0.69

0.73

Rango de pesos**

kg

55 - 75

65 - 88

78 - 106

96 - 130

Glider weight

kg

5.3

5.6

6.1

6.6

Número de cajones

39

Número de bandas

4+1

4+1

4+1

4+1

Medida de las bandas

cm

44

46

48

50

Máximo largo de las líneas incluidas las bandas

m

6.74

7.01

7.39

7.81

Trimmer

no

Recorrido simétrico de los mandos

cm

> 55

> 60

> 65

> 65

Velocidad mínima *

km/h

22 +/- 1

Velocidad a manos libres *

km/h

38 +/- 1

Velocidad Máxima *

km/h

47 +/- 2

Tasa de caída minima*

m/s

1.15

Recorrido del acelerador

cm

38.4

39.9

42.0

44.4

Mejor planeo *

8.3 +/- 0.1

Vuelo con paramotor

-

DULV ***

DULV ***

DULV ***

Homologación


DHV 1/ EN

*El Manual original de la Advance Alpha 4 es muy completo y ofrece mucha información útil. Puedes descargarlo en inglés aquí.

O puedes descargar el Manual de la Alpha 4 traducido al castellano por Draco: Descargar Manual en castellano aquí.


Inflado sin esfuerzo y rápida sustentación hacen del despegue un trámite sencillo

Inflado y control en tierra
No se requiere ningún secreto ni truco para comenzar con este parapente pues el inflado es realmente de escuela, sencillo, a prueba de errores y muy progresivo. Seguramente ayudan sus aberturas de cajón elípticas y refuerzos de mylar que dejan preformado el borde de ataque en el suelo. Para confirmar esta impresión le dimos la vela a una alumna de paramotor que aún no había acabado el curso y con una brisa muy baja no tuvo ningún problema para llevarla sobre su cabeza y hacer una larga carrera por la campa con ella. Su comentario fue que era mucho más ligera y fácil de inflar que las velas de su escuela. Por supuesto, la Alpha 4 no presenta ninguna tendencia a adelantar ni a quedarse rezagada, una delicia para el despegue con motor – o sin él.


La gran estabilidad en cabeceo de la Alpha 4 ayuda a un control en tierra sin sorpresas.


Velocidades y rendimiento
La Alpha 4 es capaz de llegar a una velocidad mínima bastante baja, de apenas unos 22 k/h, aunque con los frenos muy abajo (cerca de 45 cm) y con mucha presión. Ofrece una sorprendente restitución al hacer el flare, que permite un aterrizaje suave y elegante. A manos libres no tiene nada que envidiar a velas de la categoría superior, llegando a los 37-38 k/h sin problemas, con una tasa de caída cercana a 1,3m/s.


El mejor planeo se consigue algo por debajo de la velocidad manos libres y es de unos 8,3 puntos. El sistema de acelerador tiene un recorrido de sólo 38 cm y resulta cómodo de usar. La velocidad aumenta hasta cerca de 48 k/h que, sin ser súper rápida, a cambio resulta totalmente utilizable. Con el pedal pisado a fondo la Alpha 4 continúa manteniendo la misma sensación de solidez que a velocidad más baja y es posible pilotar las turbulencias con el cuerpo sin soltar el acelerador o jugando con él. Seguramente resultará un buen ejercicio para quienes comienzan en el vuelo térmico.


Inflar con el paramotor: ¡facilísimo!


Las bandas especiales 'libre-motor' vienen con trimers y la opción de un anclaje más arriba. Al usarlas en vuelo libre, se bloquean los trimers para mantener la seguridad DHV1.

Conclusiones
Lejos de ser una vela “apagada”, la Alpha 4 nos permitió disfrutar de vuelos relajados en los que la principal preocupación era centrar la térmica o elegir el rumbo. Con buenas cualidades para iniciarse con ella en el parapente y prestaciones a la vez suficientes para pilotos más avanzados, sin duda consigue que sea precisamente disfrutar el vuelo lo que prime para el piloto. Es una vela redonda que sirve bien tanto en libre como en motor, convirtiéndose en una competitiva opción para pilotos que comparten su tiempo entre ambos mundos. Sería una pena utilizar una vela tan “lujosa” para la escuela, pero sin duda es una excelente primera vela (o segunda, o tercera…) que acompañará a su dueño tranquilamente mientras evoluciona en vuelo térmico, de distancia o motorizado durante un buen tiempo.

Lo +: Seguridad a toda prueba sin sacrificar pilotaje

Lo -: Velocidad punta limitada



+Info: www.advance.ch

En España: Draconexion.com


Publicado: 15 de enero, 2008

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